Tips van expert Sonja Deijs, innovatieconsultant Stedin

19 februari 2020

“Heel Holland wokt en het licht blijft aan” was de uitdaging van de challenge die energieleverancier Stedin afgelopen december uitzette. De energietransitie doet een steeds groter beroep op het elektriciteitsnetwerk van Nederland. Stedin wil een bijdrage leveren aan duurzaamheid en zet daarom vol in op het verkennen van alternatieve oplossingen. Want wat gebeurt er als je een heel flatgebouw van het gas haalt? En alle bewoners rond hetzelfde moment gaan koken op inductie? 

 

De vraag van Stedin was dan ook: hoe kan de piekvraag naar elektriciteit op zo’n manier gespreid worden zodat het niet te veel vraagt van het elektriciteitsnet? Een uitdagende challenge, maar wel eentje die nodig is voor de duurzaamheidsambities die Stedin heeft. Uiteindelijk waren er vijf passende innovaties uitgenodigd door Stedin om te komen pitchen. Vorige maand heeft Stedin een winnaar gekozen die hun product verder gaat ontwikkelen: startup iwell en hun innovatieve product Cube

 

De pilotfase is op dit moment nog in volle gang. Innovatieconsultant Sonja Deijs van Stedin vertelt over haar ervaring met de challenge tot nu toe én geeft daarbij waardevolle tips voor opdrachtgevers en startups. Een van haar eerste tips voor startups is het meenemen van de eindgebruiker in de pitch. De implementatie en communicatie richting de eindgebruiker van het potentiële product kan doorslaggevend zijn voor een opdrachtgever, geeft Sonja aan. Dat was dit keer ook het geval bij Stedin: “De vertaalslag naar de bewoners en alle sociale aspecten die daarbij komen, daar was de winnaar heel erg ver mee.” Voor de opdrachtgever is het dus belangrijk dat de pitch zich niet alleen richt op de vraag, maar ook op het proces daarna: “de eindgebruiker is vaak degene die in contact komt met het product, hoe neem je die mee in het verhaal, wat is het voordeel voor de gebruiker?”
 

Tip: Neem de eindgebruiker mee in de pitch. De implementatie en communicatie richting de eindgebruiker van het potentiële product kan doorslaggevend zijn voor een opdrachtgever.


Dat communicatie een belangrijk punt is, blijkt ook uit het formuleren van een juiste probleemvraag. De uitdaging is om de juiste balans te vinden: “aan de ene kant wil je het goed kaderen, maar je wil ook niet te veel richting geven. Anders sluit je misschien nét de partijen uit die out-of-the-box denken.” Terwijl dat out-of-the-box denken soms net de inspiratie geeft die je nodig hebt tijdens een innovatieproces. Innovatie kan ook gezocht worden binnen het bedrijf. Er is vaak al veel kennis en expertise in huis. Zo ook bij Stedin: “er wordt weleens gevraagd waarom we dit soort challenges op de markt zetten. We hebben genoeg professionals in huis om zelf een oplossing vinden. Alleen merk ik dat we dan toch vaak uitkomen op een IT oplossing of een app. Niets mis mee, maar we worden ook graag geprikkeld om verder te kijken.” Daarom heeft Stedin ervoor gekozen om de challenge via StartHubs én intern uit te zetten. 
 

Tip: Zoek in het formuleren van de probleemvraag naar de juiste balans: genoeg afkadering, maar houd ruimte over voor out-of-the-box ideeën van startups of andere partijen.


De vijf geselecteerde pitches hadden veel overeenkomsten, maar Stedin was toch verrast toen de startups hun concept presenteerden: “Het is ontzettend tof om te zien dat alle deelnemers ontzettend ambitieus zijn. Iedereen wil er helemaal voor gaan. Dat geeft zoveel energie.” Zo ook winnaar iwell. Met hun Cube, een compacte batterij die stroompieken verlaagt, maken ze all-electric projecten minder afhankelijk van het stroomnet. Normale batterijen zijn gebouwd op het leveren van constante stroom. In vergelijking met die batterijen, heeft de Cube wél de capaciteit om een grote piek op te vangen.
 

Tip: Ga met het inleveren van de pitch niet alleen maar in op de vraag van de opdrachtgever, maar ook het proces daarna. Neem de eindgebruiker mee in je verhaal.


Normaal gesproken worden vernieuwende concepten zoals dit eerst getest in het Innovation Lab van Stedin: een fysieke locatie waar met behulp van experts het concept nagebootst kan worden met echte spanning en belasting. Bij iwell was dat niet nodig. “De eerste pilot gaat dus direct in een echte situatie plaatsvinden” vertelt Sonja. De Cube van iwell heeft al eerder alle veiligheidstests doorstaan en is helemaal goedgekeurd. De aankomende periode zal iwell in samenwerking met Stedin de laatste puntjes op de i zetten voor het toepasbaar maken van de Cube en de pilot uit te voeren. 

 

Benieuwd naar hoe deze pilot en samenwerking zich verder ontwikkelen? Houd dan de nieuwspagina van Stedin of onze eigen nieuwspagina in de gaten. Meer van de social media? Volg Stedin, iwell en StartHubs op LinkedIn. Bekijk hier alle andere challenges van Stedin.

 

Search

Volg ons op facebook

Volg ons op Twitter

Schrijf je in voor de nieuwsbrief, mis nooit een challenge!